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アステラス製薬株式会社は、アメリカを拠点に次世代のバイオテクノロジー関連スタートアップ企業のための最先端の研究施設であるLabCentralが運営する2つのインキュベーションラボに総額約1,300万ドルを拠出することを発表しました。

アステラス製薬は、アンメットメディカルニーズの高い疾患領域において、細胞医療や遺伝子治療などの革新的な治療法を創出するため、マサチューセッツ州内においてライフサイエンス分野へこれまでに10億ドル以上の投資を決定してきました。今回の投資は、ボストンエリアにおけるイノベーション創出に向けた取り組みをさらに加速させることを意図しています。

アステラス製薬の代表取締役社長CEOの安川 健司は、

「アステラス製薬は、最先端の科学を患者さんの価値に変えるために、世界レベルの英知が集うボストンエリアのライフサイエンス・エコシステムに長年にわたり深く関わってきました。
マサチューセッツ州内のボストンエリアにある私たちの中核拠点では、複数の施設で200名以上の研究者が従事し、再生医療、がん免疫、ミトコンドリア機能、遺伝子編集などの分野においてイノベーションの創出に取り組んでいます。
アステラス製薬は、早期ステージにおいて細胞医療や遺伝子治療などのイノベーションを加速させることを戦略目標としており、これは最先端のバイオテクノロジーおよびライフサイエンス分野のスタートアップ企業支援をミッションとするLabCentralの考えとも合致しています」と述べています。

 アステラス製薬は、LabCentralがマサチューセッツ州内に建設中の、製造プロセス開発や試作品製造を可能とする新しいインキュベーションラボに1,250万ドルを拠出し、設立スポンサー5社のうち、唯一の製薬/バイオテクノロジー企業となります。

Massachusetts Life Sciences Centerが支援するLabCentralと契約を締結し、マサチューセッツ州のKaryn Polito知事出席のもと、10月1日に設立発表会に臨みました。新しいインキュベーションラボは2021年から稼働する予定で、この投資によりアンメットメディカルニーズが高い疾患領域でイノベーションの創出を目指すスタートアップ企業や起業家の支援を行います。

 さらに、アステラス製薬は、マサチューセッツ州内でLabCentralが現在運営している他のインキュベーションラボのゴールドスポンサーとして、3年間で少なくとも45万ドルを拠出することを決定しています。

アステラス製薬は2010年以降、マサチューセッツ州のOcata Therapeutics, Inc.をはじめ、Mitobridge, Inc.、Potenza Therapeutics, Inc.の買収を通じたイノベーションの獲得や、同州内に本社を置く再生・細胞医療の研究開発拠点であるアステラス インスティチュート フォー リジェネレイティブ メディシン(A stellas I nstitute for R egenerative M edicine、AIRM)のリノベーションで、総額8億ドル以上を投じ、今後、5億ドル以上を追加で拠出する予定とされています。なお、AIRMの新施設は、2020年の完成が予定されており、再生・細胞医療分野における研究開発をさらに加速することが期待されます。
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